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Wie The Advocate New Orleans eroberte (und auch den größten Teil des restlichen Louisiana)

Geschäft & Arbeit

Saints-Fans sitzen 2013 auf der Tribüne zwischen Kopien des New Orleans Advocate. (AP Photo/Bill Feig)

Noch bevor die Eigentümer von The New Orleans Advocate Anfang dieses Monats die Vermögenswerte seines Konkurrenten The Times-Picayune und NOLA.com kauften, hat das Unternehmen einen bemerkenswerten Expansionskurs in einer Branche eingeschlagen, die unerbittlich schrumpft.

Mit Zeitungen in Baton Rouge und der Region Acadiana/Lafayette hat The Advocate eine Gesamtauflage von 100.000 und ein Nachrichtenpersonal von 110 aufgebaut. Beide werden wachsen, wenn The Advocate die bezahlte Druckauflage von The Times-Picayune aufnimmt (mit 43.400 etwas mehr als seine). eigene Auflage von 35.500).

Die kombinierte digitale Website wird den Namen NOLA.com übernehmen und seine schnellere Technologie voraussichtlich Anfang Juli verwenden, obwohl ein Datum noch nicht festgelegt wurde. Und der New Orleans Advocate wird sein Nachrichtenpersonal erweitern und einige davon einstellen die ihre Jobs verloren, als sich NOLA.com und die Picayune auflösten.



Dieser Donnerschlag überschattet, was The Advocate bereits einen Monat zuvor erreicht hatte: den ersten Pulitzer-Preis für lokale Berichterstattung zu gewinnen und als Finalist für redaktionelles Schreiben ausgewählt zu werden, beides Auszeichnungen für eine sorgfältige Untersuchung von Geschworenenpraktiken, die schwarze Angeklagte diskriminierten.

Die Konturen des Erfolgs von Advocate mittlerweile bekannt sind für viele – ein großzügiger Besitzer, John Georges; ein äußerst erfahrener und hartnäckiger Redakteur, Peter Kovacs; sowie eine Vielzahl von starken Nachrichten- und Geschäftsmitarbeitern.

Ich vermutete jedoch, dass an dieser antizyklischen Geschichte noch viel mehr dran war, und reiste Anfang dieses Monats nach New Orleans, um zu sehen, was ich finden konnte. Ich habe mindestens 10 Gründe identifiziert, warum der Advocate Aszendent wurde.

Erstens: Community-Loyalität

Sie müssen zunächst verstehen, dass The New Orleans Advocate seit dem Tag seiner Gründung im Jahr 2013 eine Times-Picayune-Redaktion im Exil ist. Ich habe Kovacs und den Verleger Dan Shea (beide ehemalige Chefredakteure dort) in einem gemeinsamen Interview gefragt: Wie viele von die derzeit 50 Nachrichtenmitarbeiter von The Times-Picayune kamen?

Weit über die Hälfte, wagte Kovacs.

Eher 85 Prozent, antwortete Shea.

Zweitens: Vermieten

Die beiden gestehen, dass sie Einstellungsrazzien „schockiert und ehrfürchtig“ gemacht haben, um Top-Talente abzuziehen und Durchhaltevermögen zu signalisieren. Es ist eine Strategie, die jetzt bei The Acadiana Advocate dupliziert wird, das kürzlich sechs Redakteure und Reporter von seinem dortigen Konkurrenten Gannett’s Daily Advertiser eingestellt hat.

Drei: Vermieten, Teil zwei

An dem Montag, den ich besuchte, war in der Nachrichtenredaktion geschäftiges Treiben und es wurde gezählt, wie viele Schreibtische für die bevorstehende Personalaufstockung eingezogen wurden (der Konsens war 21). In den Besprechungsräumen im Obergeschoss wurden bereits entlassene Reporter und Redakteure von Times-Picayune interviewt.

Kovacs und Shea sagten, dass sie mit jedem sprechen werden, der sich bewirbt, sind sich aber noch nicht sicher, wie viele der 65 entlassenen NOLA.com-Mitarbeiter eingestellt werden. Shea sagte, er hoffe, die drei Redaktionen im Laufe der Zeit auf 140 zu erweitern (The Acadiana Advocate wird ebenfalls expandieren).

Shea sagte mir auch, dass die Organisation einige von der Times-Picayune mit Dreimonatsverträgen einstellen wird – ein Fenster, um zu sehen, wie schnell und wie groß die Vorteile der Übernahme von Times-Picayune-Auflagen- und Werbelisten sind. Wenn das Geld für die Umwandlung dieser in Vollzeitstellen nicht zustande kommt, hat Advance zugestimmt, die Abfindung trotzdem an entlassene Times-Picayune-Mitarbeiter zu zahlen.

Die Mitarbeiter werden sich auf die Stärke der Umweltberichterstattung von Times-Picayune und den Schnickschnack ihres digitalen Betriebs stützen, der anspruchsvoller ist und viel mehr Verkehr hat als der von Advocate.

Realistisch gesehen wird die Gesamtzahl der Neueinstellungen wahrscheinlich nur ein Bruchteil der 65 Nachrichtenmitarbeiter sein, die ihren Arbeitsplatz verloren haben – trotz der Äußerungen des Respekts und des Bedauerns, die ich bei meinem Besuch bei The Advocate für die entlassenen guten Journalisten gehört habe. (Als Poynters Tampa Bay Times vor drei Jahren die Tampa Tribune kaufte und schloss, wurden nur etwa 10 Reporter und Redakteure auf der anderen Seite der Bucht eingestellt.)

Kovacs und Shea sagten, dass sie keinen ihrer derzeitigen Mitarbeiter entlassen werden, um gegen einen NOLA.com-Star einzutauschen.

„Absolut nicht“, sagte Shea. „Sie setzen ihre Karriere auf ein sehr unsicheres Wagnis und das sollte gleichbedeutend mit Arbeitsplatzsicherheit sein.“

Die Mechanik der Zusammenführung von Vorgängen zweier Zeitungen ist enorm und kann sich über ein Jahr erstrecken. Aber dieser hier scheint sehr gut geplant worden zu sein. Shea und Kovacs sagten, sie hofften, einen Großteil der Arbeit bis Herbst erledigt zu haben. Dies ist die Hauptsaison für Nachrichten in Louisiana, erklärten sie, während die Fußballsaison der New Orleans Saints und der Louisiana State University anläuft.

Viertens: Weiter so

Die Dynamik wird anhalten. Das Pulitzer-prämierte Team für Sonderprojekte schult seinen Blick auf großzügige staatliche Subventionen für die florierende Tourismusbranche von New Orleans. Eine Zahluhr für The New Orleans Advocate ging am 15. April hoch, dem Tag, an dem die Pulitzers bekannt gegeben wurden. (Die Anzahl der kostenlosen Artikel wird im Laufe der Zeit variieren und angepasst, und die Angebote werden an Daten darüber gekoppelt, wer am wahrscheinlichsten abonniert. Derzeit beträgt der Preis 9,99 USD pro Monat, ohne Rabatt für Einführungsabonnements.)

Der Zusammenschluss von zwei Websites kann den Verkauf digitaler Abonnements mehr als nur ein wenig schwierig machen. Wie halten Sie die regelmäßigen digitalen Leser von NOLA.com, die es seit langem gewohnt sind, es kostenlos zu bekommen? Aber die Umstellung auf bezahlte digitale Medien ist zu Recht ein Schwerpunkt in der gesamten Branche. Wenn die Einnahmen aus Printwerbung sinken, muss der finanzielle Beitrag des Publikums steigen.

The Advocate unternimmt also, vielleicht mit Verspätung, diesen Schritt in eine sicherere Zukunft.

Herausgeber Peter Kovacs von The Advocate in New Orleans.

Fünf: Es ist in Ordnung, besessen zu werden

Der Erfolg mag viele Väter haben, aber der Eigentümer von Advocate, John Georges, steht hier an erster Stelle.

Als er in seinen 40ern war, hatte er Imperial Trading, das Lebensmittelgroßhandelsunternehmen seines griechischen Einwanderergroßvaters und seines Vaters, aufgebaut. Er gründete oder kaufte andere Unternehmen und breitete sich auf Immobilienunternehmen aus und wurde dabei zu einem New Orleans-Mover und Shaker.

Georges bekam den politischen Virus und kandidierte 2007 für das Amt des Gouverneurs, verlor jedoch gegen Bobby Jindal, und dann für das Bürgermeisteramt von New Orleans im Jahr 2010, verlor jedoch gegen Mitch Landrieu.

„Eine tolle Erfahrung“, sagte er mir in einem langen Interview in seinem Büro. „Jeder sollte es tun. Du lernst viel, auch wenn du verlierst – vielleicht besonders, wenn du verlierst.“

Seine Frau Dathel erbte ungefähr zur gleichen Zeit das Geschäft ihres Vaters und die beiden beschlossen schließlich, dass ihr nächstes Projekt der Kauf einer Zeitung sein sollte. Nach einem ersten Kontakt mit den Newhouses, denen Advance Local gehört, abgewiesen, wandten sie sich an The Advocate, eine Stunde die Straße hinauf in Baton Rouge – eine 171 Jahre alte Zeitung, gut besetzt und mit glänzenden neuen Druckmaschinen. Generationen der Familie Manship hatten die Zeitung Baton Rouge besessen, und sie führten sie gut, aber dank der Familiendynamik und des abrupten Niedergangs der Branche ab 2009 waren die derzeitigen Führungskräfte bereit, mit ihnen zu sprechen.

Ein Deal sei nahe, sagte Georges, aber genau dann kündigte die Picayune die Reduzierung der Druckausgaben an.

„Das hat uns wahrscheinlich um ein Jahr verzögert“, sagte Georges aufgrund des Aufschreis von Lesern und einigen anderen potenziellen Käufern, die sich schnell mobilisierten. Die Manships zogen sich vom Verkauf von Baton Rouge zurück und zogen stattdessen mit ein paar Angestellten und einer leicht überarbeiteten Ausgabe, die jeden Tag nach Hause geliefert wurde, nach New Orleans. Es gewann bald etwa 10.000 Abonnenten.

„Sie hatten sich mit ihrer Einführung den Normen widersetzt, und wir haben die ganze Zeit gesagt, dass es eine Chance gibt, geografisch zu wachsen“, sagte Georges. „Wir könnten dem Journalismus treu bleiben und trotzdem lebensfähig sein.“

Nicht, um Kovacs, Shea und Co. leerzuverkaufen, aber ohne ihn wäre ein solches Unternehmen wahrscheinlich nie in Gang gekommen.

Ich kann nicht abschätzen, wie viel Georges in den sechs Jahren in die Deckung von Verlusten gesteckt hat. Shea ließ dies jedoch in den frühen Tagen fallen, er hatte das Gefühl, „wir würden Millionen von (Georges‘) Bargeld nehmen und es auf der Canal Street in Brand setzen“.

Shea sagte, dass die drei Zeitungen zusammen in den fünf Jahren seither auf Cashflow-Basis profitabel gearbeitet haben.

Sechs: Finden Sie das Modell

Wenn Georges in ein neues Geschäft einsteigt, verbringt er Zeit mit Lesen und Netzwerken und sucht nach einem Geschäftsmodell. Er fand einen darin, wie Hearst seine texanischen Zeitungen betreibt – insbesondere den Houston Chronicle.

„Sie kauften im Grunde alles in ihrer Reichweite und wirkten dem natürlichen Niedergang des Geschäfts entgegen“, sagte er.

Er mochte auch die Art und Weise, wie Hearst Houston zusammen mit dem San Antonio Express und vier kleineren Zeitungen im Staat betrieb.

Die große landesweite Präsenz von The Advocate – fast im gesamten südlichen Teil des Staates – führte zu einer starken kombinierten Auflagenzahl. Obwohl der Pulitzer-Eintrag hauptsächlich von einem in New Orleans ansässigen Team erstellt wurde, befasste er sich mit einem landesweiten Problem, wurde von in Baton Rouge produzierten Leitartikeln unterstützt und führte zu gesetzgeberischen Maßnahmen: einem Referendum, das die Praxis beendete, 10-2 Stimmen für die Verurteilung wegen Verbrechen zuzulassen .

Ich frage mich, ob staatliche Nachrichten und staatliche Reichweite als Vorteil in der Ära der Kürzungen unterschätzt wurden. Untersuchungen zeigen, dass zahlende Nachrichtenabonnenten ernsthafte und wirkungsvolle Arbeit wollen, anstatt ein Übergewicht an Flusen. Bundesweite Probleme sind ein Top-Jagdrevier für diese.

Seltsamerweise scheint Advance Local am erfolgreichsten zu sein, wenn es mehrere Standorte konfiguriert, um einen vollständigen Staat abzudecken, wie mit seinen Filialen in Alabama, Michigan und New Jersey. Der Wegfall der Tage für die Lieferung von Druckerzeugnissen nach Hause scheint in den Betrieben in einzelnen Städten wie New Orleans, Cleveland und Portland, Oregon, viel weniger gut angekommen zu sein.

Georges hat immer wieder gekauft, zuletzt im April 2018 Gambit, die starke alternative Wochenzeitung aus New Orleans. Als Enthusiast für die meisten griechischen Dinge erklärte Georges seine Akquisitionsstrategie, indem er Alexander den Großen beschwor.

„Er hat dich erobert und dir dann die Verantwortung übertragen. Er würde in drei Jahren wiederkommen und sehen, wie es dir geht. (Wenn alles gut wäre), könnten Sie bleiben; sonst würde er dich töten“, sagte er und scherzte über diesen letzten Teil (glaube ich).

Der Anwalt von New Orleans. (Höflichkeit)

Sieben: Hände weg …

Über das Startkapital hinaus war Georges ein Vorbild für reiche Eigentümer. Ein weiteres seiner Geschäfte ist Galatoires („der Pulitzer unter den Restaurants“). Er bot diese Analogie zu seiner Herangehensweise an das Veröffentlichen an: „Ich weiß nicht, wie man ein Ei kocht, also werde ich nicht in die Küche gehen und dem Koch sagen, was er tun soll.“

Er sagte, er sei bei wichtigen redaktionellen und politischen Angelegenheiten gelassen, obwohl Shea und Kovacs sagen, dass sie möglicherweise eine Notiz darüber erhalten, wie ein Highschool-Tennisturnier oder ein leerer Zeitungsständer abgedeckt wurde. Er achtet genau darauf.

Aber Georges war „auch unsere Geheimwaffe“, sagte Shea. „Er ist großartig als Anzeigenverkäufer … er öffnet uns Türen an Orten, an denen wir sonst nicht hingekommen wären.“ Shea nannte Georges auch „einen unglaublichen Promoter“ und zitierte den Vorfall, als er ein Jahr lang für das Anbringen einer Kopie des Papiers auf jedem Sitz im Superdome für den Heimauftakt der Saints sprang.

Acht: … aber nie weit weg

Um auf die Finanzen zurückzukommen, lassen Sie uns die Vorteile von The Advocate nicht minimieren, das in einem wunderschön renovierten alten Autohaus in der Innenstadt untergebracht ist, das Georges gekauft hat und das keine Schulden trägt.

Georges hat seine tägliche Beteiligung an seinem primären Lebensmittelverteilungsgeschäft eingestellt. (Es wird jetzt von Wayne Baquet, dem Neffen des Chefredakteurs der New York Times, Dean Baquet, geleitet.) Sein Hauptbüro befindet sich zusammen mit dem seiner Frau im zweiten Stock des Gebäudes. Beruflich wohnen sie über dem Laden.

Neun: Menschen machen den Unterschied

Es gibt viele sachkundige Profis auf der Geschäftsseite, die Shea unterstützen (ein Redakteur bei der Times-Picayune, der das Veröffentlichen im laufenden Betrieb lernen musste).

Ich traf Judi Terzotis, eine erfahrene Gannett-Verlegerin, die im Januar 2018 von The Daily Advertiser weggelockt wurde, wo sie sowohl Herausgeberin dieser Zeitung als auch Gruppenherausgeberin für sieben andere in der Region war. Sie trägt den Titel der Präsidentin bei The Advocate und verbringt ihre Arbeitswochen damit, zwischen den drei Titeln zu fahren. (Shea wurde zum CEO bei Advocate befördert, als Terzotis eingestellt wurde. Er gab mir gegenüber an, dass er hofft, in ein oder zwei Jahren in den Ruhestand zu treten, aber zugestimmt hat, für den Übergang zu bleiben).

Warum einen guten Job bei einer der führenden Ketten des Landes für ein immer noch riskantes Startup aufgeben? Gannett scheint auch sein Druckangebot einzustellen, sagte Terzotis.

„Ich glaube, dass es (bei The Advocate) eine Verpflichtung gab, die Zahl der Journalisten hoch zu halten … Wir müssen die Kunden überzufrieden stellen und zusätzliche Einnahmen erzielen … (aber) ich bin optimistisch für die nächsten drei Jahre“, sagte sie .

Terzotis beaufsichtigte die langwierigen Vorbereitungen für die Umstellung auf kostenpflichtige digitale Systeme und engagierte zwei Top-Beratungsunternehmen für ein System der nächsten Generation, das flexibel und nicht „eine Größe für alle“ ist. Meine schnelle Erkenntnis war, dass sie eine erfahrene Business-Side-Managerin der nächsten Generation ist, die Art, die eine Organisation braucht, wenn sie reift.

Ich traf auch Sara Barnard, Vizepräsidentin für Werbung und Marketing bei The New Orleans Advocate, deren Geschichte mehr oder weniger das Gegenteil von Terzotis ist. Als Kleinanzeigenmanagerin bei The Times-Picayune wurde sie 2012 entlassen, als T-P auf Digital umstellte, und landete bei The Advocate.

Sie war also die Mitarbeiterin Nr. 1 in New Orleans?

„Ich denke schon“, sagte sie mit einem Lächeln. „Ich fing an, von zu Hause aus zu arbeiten, und zunächst konnten wir (potenziellen Werbetreibenden) keine Zahlen oder sonst etwas zeigen.“

Aber lokales Eigentum war eine Visitenkarte, und im Laufe der Jahre konnte The New Orleans Advocate Schlüsselkategorien wie Todesanzeigen (wobei der tägliche Druck immer noch die bevorzugte Plattform ist) und Beilagen für Lebensmittelgeschäfte hinzufügen.

Auch für die Werbung wird die Umstellung eine Herausforderung darstellen. Es ist nicht klar, wie viel des Printpublikums von Times-Picayune erhalten bleiben wird und ob sich der demografische Mix ändern wird, was wiederum die Preise bestimmen wird, wahrscheinlich nach einigem Ausprobieren.

Ten: Sind Sie erfahren?

Erfahrung zählt, am offensichtlichsten auf der Nachrichtenseite. Die Leiter des Pulitzer-Teams – der Ermittlungsredakteur Gordon Russell, die Chefredakteurin von New Orleans, Martha Carr, und die Reporter Jeff Adelson und John Simerman – kamen alle von der Times-Picayune. Die ersten beiden, zusammen mit Kovacs und Shea, gehen auf die vielbewunderte und Pulitzer-prämierte Berichterstattung über den Hurrikan Katrina in Picayune zurück.

ImBlick auf den Eintrag des Anwalts am Nachmittag, als die Pulitzer bekannt gegeben wurden, konnte ich eine Architektur erkennen, die typisch für viele zeitgenössische Ermittlungs-Homeruns ist – die sorgfältige Zusammenstellung und Analyse eines riesigen Datensatzes, die Rückführung der Berichterstattung auf aussagekräftige Einzelfälle und die anschließende Weiterverfolgung, um sicherzustellen, dass die Geschichten zu Korrekturmaßnahmen führen.

Auch der lange Schwanz von Katrina spielt bei Georges Engagement eine Rolle. Sein Vertriebsgeschäft, hauptsächlich an Convenience-Stores, wurde praktisch ausgelöscht und musste von Grund auf neu aufgebaut werden, sagte er mir. Einige nahmen das Versicherungsgeld und verließen die Stadt. Er beschloss zu bleiben.

„Von außen sehe ich aus wie ein Geschäftsmann“, sagte er. „Im Inneren bin ich ein Typ, der New Orleans liebt.“

The Advocate wird ungefähr am 1. Juli damit beginnen, seine Druckzeitung aus New Orleans unter einem gemeinsamen Namensschild mit Times-Picayune herauszugeben. Wie die Unterstreichung sagt, sieben Tage die Woche, nach Hause geliefert und in lokalem Besitz.

In die Zukunft schauen

Beim Mittagessen am 2. Mai, bei dem den leitenden Mitarbeitern die großen Neuigkeiten verkündet wurden, war ein leerer Stuhl am Tisch gedeckt. Mit einem Schwung stellte Georges Ashton Phelps Jr. vor, den verehrten ehemaligen Herausgeber der Times-Picayune in der Katrina-Ära und davor.

Der Abgang von Phelps fiel mit Advances abruptem Digital-First-Strategiewechsel zusammen. Er setzte den Proteststurm aus und enthielt sich gewissenhaft jeder öffentlichen oder privaten Kritik. Jetzt gab er dem Ergebnis seinen Segen und sagte in einer sorgfältig ausgearbeiteten Erklärung:

„The Times-Picayune und The Advocate haben in der Geschichte Louisianas eine Schlüsselrolle gespielt. Das Pulitzer Prize Board, das die höchsten Auszeichnungen im Journalismus vergibt, hat beide Zeitungen ausgezeichnet. Sowohl Newhouse als auch Georges Familienmitglieder haben mir gesagt, dass sie den bestmöglichen Journalismus für die Gegend um New Orleans wollen. Dieser Wechsel, der von beiden Familien unterstützt wird, bietet hoffentlich langfristig die beste Chance dafür.“

Ich habe Mark Lorando, Redakteur von NOLA.com und Times-Picayune, der herausfand, dass er seinen eigenen Job zusammen mit dem Rest seiner Mitarbeiter verlieren würde, eine E-Mail geschickt, um ihn zu fragen, ob er einen Kommentar hätte. Er schrieb zurück, dass er dem Team von The Advocate gegenüber nicht verbittert sei. Aber er war weniger optimistisch als einige andere, was vor ihm liegt.

„Hier ist die große Ironie unserer Entscheidung, die Lieferung nach Hause auf drei Tage zu reduzieren und uns auf das Digitale zu konzentrieren: Das Endergebnis war mehr und besserer Journalismus für New Orleans, nicht weniger“, schrieb Lorando. „Ich bin stolz auf die bahnbrechende Arbeit Diese Redaktion hat die von The Advocate produziert und respektiert sie. Dies war nie ein Zeitungskrieg. Es ist ein Krieg, um den lokalen Journalismus in New Orleans zu bewahren. Es ist einfach herzzerreißend zu sehen, wie so viele New Orleans verlassen müssen oder am Ende den Journalismus ganz verlassen müssen.“

Ich ging nach New Orleans und dachte, dass das Zusammentreffen der Umstände, die das Drama und das Ergebnis hervorbrachten, höchst ungewöhnlich war und nicht sehr wahrscheinlich anderswo wiederholt werden würde. Und ich kam zurück und dachte das immer noch.

Trotzdem hat die The Advocate-Crew außergewöhnliche Ergebnisse erzielt – und zwar schnell. Lassen Sie die Neinsager wissen, ja, es kann getan werden.

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