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Einführung in „How to Write Short: Word Craft for Fast Times“

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(Anmerkung des Herausgebers: „How to Write Short: Word Craft for Fast Times“ ist das vierte in einer Reihe von Schreib- und Sprachbüchern, die von Roy Peter Clark von Poynter geschrieben und von Little, Brown veröffentlicht wurden, beginnend mit „Writing Tools“, „The Glamour of Grammar“ und „Help!For Writers.“ Die Einführung zu seinem neuen Buch wird hier mit Genehmigung des Herausgebers abgedruckt. Das Buch ist erst heute erschienen .)

Cover von Clarks neuem Buch.

Einleitung: Wenn Worte tausend Bilder wert sind

In diesem Moment steckt in der rechten Tasche meiner Jeans mehr Rechenleistung als in dem Raumschiff, das die ersten Astronauten zum Mond brachte. Mein Apple iPhone 4GS speichert alle Stücke von Shakespeare, eine durchsuchbare Quelle, die ich zum schnellen Nachschlagen verwenden kann. Immer häufiger nutze ich mein Mobiltelefon für den Zugriff auf nicht mehr als „neue“ Formen der Informationsübermittlung: Blogbeiträge, E-Mails, Textnachrichten, YouTube-Videos, 140-Zeichen-Tweets und Facebook-Updates, ganz zu schweigen von Spiele, Wetterberichte, Google Maps, Gutscheine, das Weiße Haus, Al Jazeera, NPR, Dutzende von Zeitungen, Musikseiten, ein elektronisches Schlagzeug, eine App, die die Geräusche von Star Wars-Lichtschwertern imitiert, eine, die Ihr Foto in ein Bild verwandelt eines Zombies und eine weitere unschätzbare Ressource namens Atomic Fart, die Ihr Mobilgerät in ein elektronisches Furzkissen verwandelt.

Toto, wir sind nicht mehr in Kansas. Tatsächlich schweben wir hoch über Oz und sehen nach unten wie eine Google Earth-Suche. Wir sind hoch in der Technologie, aber treiben in einem Jetstream von Informationen. Umso mehr Grund, kurz zu schreiben – und gut.

Ich habe „How to Write Short“ geschrieben, weil ich kein vergleichbares Buch finden konnte und weil im digitalen Zeitalter kurzes Schreiben König ist. Wir brauchen in einer sich beschleunigenden Welt mehr gute Kurztexte – die Art, die uns zum Innehalten, Lesen und Nachdenken bringt. Eine Kultur, die unter Zeitmangel leidet und mit Informationen aufgebläht ist, hungert nach dem Schlanken, Sauberen, Einfachen und Direkten. So groß ist unser Appetit auf kurze Texte, die nicht nur unsere machen lang Geschichten scheinen zu lang, aber unsere kurz Geschichten fühlen sich auch zu lang an.

Die wichtigsten Botschaften sind schließlich kurz: „Amen, Bruder.“ 'Willst du mich heiraten?' 'Ich mache.' 'Nicht schuldig.' „Die Riesen gewinnen den Wimpel!“ (Diese Nachricht war 1951 so aufregend, dass der Radiosprecher Russ Hodges sie fünfmal wiederholte.) „Punkte!“ 'Du bist gefeuert.' 'Ich liebe dich.'

In seinem Buch „Microstyle: The Art of Writing Little“ schreibt Christopher Johnson: „Mitteilungen aus nur einem Wort, einem Satz oder einem oder zwei kurzen Sätzen – Mikrobotschaften – Stütze dich stark auf jedes Wort und lebe oder stirb durch die kleinsten stilistischen Entscheidungen. Mikrobotschaften hängen nicht von Stilelementen ab, sondern von Stilatomen.“ Dem würde ich hinzufügen: „Nicht nur die Atome des Stils, sondern auch die Macken und Quarks des Stils.“

Die New York Times berichtete über den Tod von Osama Bin Laden mit einer zweistufigen Schlagzeile von fünfzehn Wörtern. Andererseits wählte die St. Petersburg Times von Poynter ein einziges Wort für ihre Schlagzeile – DEAD –, druckte es aber in Buchstaben, die fünf Zoll hoch waren.

Vor mehr als vierhundert Jahren baute William Shakespeare seinen Ruhm auf der Konstruktion von siebenunddreißig Theaterstücken auf, mehr oder weniger, mindestens die Hälfte davon Meisterwerke. Aber er schrieb auch 154 Liebesgedichte, sogenannte Sonette, die jeweils genau vierzehn Zeilen lang sind. Der Barde demonstrierte, wie langes und kurzes Schreiben koexistieren kann. Für die ersten vierzehn Zeilen von „Romeo und Julia“ komponierte er ein Sonett, das die wichtigsten Elemente der Handlung zusammenfasste, einschließlich (Spoiler-Alarm!) der Nachricht, dass „ein Liebespaar mit Sternenkreuzen sich das Leben nimmt“.

Um die Anzahl der von uns modernen Wörtern zu reduzieren, könnten wir auf sumerische Keilschrift auf Tontafeln oder ägyptische Hieroglyphen auf Papyrusrollen zurückgreifen. Sie sagen schließlich, dass ein Bild mehr als tausend Worte sagt. Ich habe einige Bilder gesehen, die mehr als tausend Worte sagen, aber als Mann des Wortes bleibe ich offen für die Idee, dass einige Worte mehr als tausend Bilder sagen könnten. Betrachten Sie diese historischen und kulturellen Dokumente:

  • Der hippokratische Eid
  • Der dreiundzwanzigste Psalm
  • Das Gebet des Herrn
  • Shakespeares Sonett 18
  • Die Präambel der Verfassung
  • Die Gettysburg-Adresse
  • Der letzte Absatz von Dr. Kings „I Have a Dream“-Rede

Ich habe einmal Nachrichten mit Scott Simon von NPR ausgetauscht, der diese wichtige Idee teilte, die er von seinem Stiefvater gelernt hatte: Wenn Sie die Wörter in diesen Dokumenten zusammenzählen, wird die Summe weniger als tausend sein, 996 nach meiner Zählung. Zeigen Sie mir beliebig viele Bilder, die so eindrucksvoll sind wie diese sieben Dokumente.

Lernen Sie jetzt Joanna Smith kennen, eine junge Reporterin für den Toronto Star. Stellen Sie sich vor, wie sie Anfang 2010 in Haiti, einem von einem Erdbeben erschütterten Land, auf dem Boden aufschlug. Sie wird Meldungen im Minutentakt über Twitter einreichen. Smith postet Dutzende von kurzen Berichten in Form von Tweets, die jeweils auf 140 Zeichen begrenzt sind: „Fugitive Form Prison looting, saved from Police, Beat, Dragged Thru Street, Died Slow and Set On Fire in Pile of Müll.“ Einer nach dem anderen ist jeder Beitrag eine lebendige Momentaufnahme von Naturkatastrophen und menschlichen Katastrophen. Zusammen bilden sie so etwas wie eine serielle Erzählung mit kurzen Kapiteln oder einen „Live-Blog“.

Autoren, die sich über eine Begrenzung auf 140 Zeichen beschweren, sind, sagen wir mal, kurzsichtig. Aber betrachten Sie diese Reihe von Sätzen, die sich leicht mit den engen Grenzen eines Tweets ausdrücken lassen:

  • „Dies sind die Zeiten, die die Seelen der Menschen auf die Probe stellen.“
  • „Die Berichte über meinen Tod sind stark übertrieben.“
  • „Nimm bitte meine Frau.“
  • 'Wo ist das Rindfleisch?'
  • 'Ich mag Ike.'

Diese Liste enthält eine berühmte Zeile aus einer politischen Broschüre von Thomas Paine, ein Telegramm von Mark Twain, einen Witz von Henny Youngman, eine Werbekampagne für Wendy’s und einen politischen Slogan des Präsidenten. Wenn ich sie addiere, erhalte ich 122 Zeichen. Wir haben noch Platz für den „Glauben, die Hoffnung, die Liebe“ des heiligen Paulus.

Die Kultur dreht sich also um: kurz, kürzer, noch kürzer, Abkürzung, Akronym, Emoticon. Vielleicht werden Entdecker einer zukünftigen Generation entdecken, dass sich unser Diskurs so weit entwickelt hat, dass Kombinationen aus Smileys und Stirnrunzeln als binäre Elemente verwendet werden können, um alles auszudrücken, von Liebesgedichten über Lobreden bis hin zu Reden zur Lage der Nation.

Nun zur guten Nachricht: Das Schreiben in Kurzform erfordert nicht den Verzicht auf literarische Werte. Der Dichter Peter Meinke spricht über die Kraft, die aus Konzentration, Witz und Schliff entsteht. Fokus im verbindenden Thema. Weiß ist die regierende Intelligenz. Polieren erzeugt den Glanz, der durch sorgfältige Wortwahl und Überarbeitung entsteht.

Die Forderung nach gutem Kurzschreiben ist keine Innovation. Dieses Bedürfnis lässt sich anhand unzähliger Beispiele bis zu den Ursprüngen des Schreibens selbst zurückverfolgen. Hier ist zum Beispiel eine nicht erschöpfende Liste von Formen der Kurzschrift, die Benutzer des Internets auf die eine oder andere Weise geerbt haben: Gebete, Epigramme, Weisheitsliteratur, Epitaphien, poetische Kurzformen (wie Haiku, Sonett, Couplet) , Sprache auf Denkmälern, Briefen, Faustregeln, Etiketten (wie auf Giftflaschen), Liedtexten, Schiffsprotokollen, Tagebüchern, Tagebucheinträgen, Autoaufklebern, Graffiti, Anzeigen, Nachrichtensendungen, Dialog- oder Gesprächsstücken, Hochzeits- und anderen Ankündigungen, Schlagzeilen, Bildunterschriften, Zusammenfassungen, Telegrammnotizen, Mikrofiktion, Beleidigungen – und die Liste geht weiter.

Aus der Analyse dieser traditionellen Kurzformen können Autoren und Leser die wesentlichen Elemente guten Kurzschreibens lernen, alles von Wortstellung, Ellipsen und Slang bis hin zu Graden von Formalität und Informalität, Details und parallelen Strukturen. Dieselben Strategien und mehr können mit großer Wirkung in den neuen Formen eingesetzt werden, die mit der Entwicklung der digitalen Technologie entstanden sind: E-Mail, Instant Messaging, Textnachrichten, Blog-Posts, Hyperlinks, Website-Schreiben und -Navigation, Kommentare, Feedback-Schleifen, Updates, Schlagzeilen, Zusammenfassungen, Suchmaschinenoptimierung (Phrasen, die Sie bei Google-Suchen weit oben bringen), Fragen und Antworten, Diashows.

Meine jahrhundertelange Untersuchung des Kurzschreibens zeigt, dass sich Technologien, Genres und Plattformen weiterentwickeln, die Zwecke des Kurzschreibens jedoch intakt bleiben:

  • Verankerung: Grabsteine, Denkmäler, Tätowierungen
  • Zum Amüsieren: Witze, Beleidigungen, Einzeiler, bissige Kommentare
  • Zur Erklärung: Museumstexte, Rezepte, Anleitungen
  • Erzählen: Mikro-Fiction, Live-Blogs, Tagebücher
  • Zur Warnung und Information: Textnachrichten, Tweets, Telegramme, Statusaktualisierungen, Nachrichtensendungen, Beschilderung
  • Merken: Notizen, Zusammenfassungen, Listen, zeremonielle Texte (z. B. Eheversprechen)
  • Zur Inspiration: Sprichwörter, Zitate, Gebete, Aphorismen
  • Zu verkaufen: Graffiti, Anzeigen, Lebensläufe, Autoaufkleber, T-Shirts, Dating-Sites
  • Um sich zu unterhalten: Q&A, soziale Netzwerke, Feedbackschleifen, Blogs, Sprechblasen

Sie können diesen Teillisten entnehmen, dass das Handwerk des Kurzschreibens für alle Ausdrucksformen gilt, nicht nur für die Technikfreaks. Die meisten Autoren werden sich mit praktischen, berufsbezogenen Formen des Kurzschreibens – von Empfehlungs- und Beschwerdeschreiben bis hin zu Stellenausschreibungen, Pitch Notes, Produktbeschreibungen und Kleinanzeigen – genauso beschäftigen wie mit dem Posten in sozialen Netzwerken.

Wie kurz ist kurz? Der gesunde Menschenverstand diktiert, dass Länge relativ ist. Ich bin etwa 1,70 Meter groß, etwas über dem Durchschnitt für amerikanische Männer. Das bedeutet, dass ich zu groß bin, um beim Kentucky Derby zu reiten, und zu klein, um für die Tampa Bay Buccaneers defensive Tackle zu spielen.

Eine Kurzgeschichte kann mehr als dreitausend Wörter lang sein, was der Länge eines umfangreichen Aufsatzes oder der längsten Geschichte in der New York Times vom Sonntag entsprechen kann. Ein Text mit dreihundert Wörtern ist nach den meisten Maßstäben kurz, aber nicht, wenn Sie einen Tweet schreiben. Dennoch scheinen für die Zwecke dieses Buches 300 Wörter eine vernünftige Grenze zu sein, um zu lernen, wie man liest, schreibt und über kurzes Schreiben spricht.

Ich habe dieses Buch in zwei Abschnitte unterteilt, den wie und das warum des Kurzschreibhandwerks. Die wie umfasst die rhetorischen Strategien, die einen kurzen Text zum Ticken bringen. Die warum zeigt die praktischen Anwendungen des Kurzschreibens im Laufe der Jahrhunderte, die Art und Weise, wie Schriftsteller Kurzformen verwenden, um ihre Bestrebungen zu erfüllen, vom Alltäglichen bis zum Ewigen.

Diese Einleitung umfasst ungefähr sechzehnhundert Wörter, doppelt so lang wie nötig, um die Zehn Gebote, das Ave Maria, die erste Strophe von Dantes „Göttlicher Komödie“, das Emma-Lazarus-Gedicht auf dem Sockel der Freiheitsstatue und die Liedtexte zu drucken zu „Over the Rainbow“ und die Worte, die Neil Armstrong rezitierte, als er die Oberfläche des Mondes betrat. Ich denke, ich habe noch etwas zu tun, um das exquisite Handwerk des Kurzschreibens zu beherrschen – besonders in diesen schnellen Zeiten.

Verwandt: Die Geheimnisse des Kurzschreibens (Zeit) | Bekenntnisse eines Redakteurs: eine Rezension von „How To Write Short“ (Washington Post) | Ein langer, liebevoller Blick auf das Kurzschreiben (Visueller Thesaurus)

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